ENERGÍA LIMPIA

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¨… y sin embargo, se mueve¨ la frase más recordada de Galileo Galilei cuando en 1633, estaba convencido que el planeta Tierra giraba alrededor del sol.

El Sol es la fuente de energía primaria de la Tierra cuya transformación por todos los organismos vivientes da lugar a toda una cadena que alimenta el ciclo de la vida del Planeta. En ese proceso se almacenan recursos de distintas formas (leña, lluvia, petróleo, etc) que la humanidad ha aprendido a usar para sustentar su desarrollo económico.

El petróleo ha sido el motor de las economías en durante 150 años, sin embargo, como cualquier recurso no renovable, es limitado y su consumo ya llegó al límite.  Saber que puede producirse energía a partir de los rayos solares cambia la historia de la civilización humana y las transformaciones constantes que hace al planeta.

Igual que la energía solar se aprovecha de muy diversas formas por todos los residentes de la Tierra, el ser humano ha desarrollado distintos ingenios para convertir la radiación solar en algún tipo de recurso necesario.

Energía solar

La radiación solar es también una mezcla en la que hay dos componentes que apreciamos a simple vista. La luz del día y el calor que sentimos cuando nos ponemos directamente al Sol. Otros componentes no son tan fáciles de distinguir pero también se utilizan. Las lámparas de rayos UVA que se utilizan para broncearse imitan uno de los componentes de los rayos solares. El que nos pone morenos.

Al igual que nadie usa las bombillas para calentar la casa o las lámparas de rayos UVA para iluminar las casas, los equipos que hemos desarrollado para aprovechar el sol, sirven solo cuando utilizan la parte de la radiación solar con la que funcionan bien.

Si es una sorpresa ver la cantidad de posibilidades que existen para aprovechar las energías renovables, aún es mayor descubrir todo lo que podemos hacer convirtiendo la radiación solar.

> Electricidad

La forma más directa de transforma la radiación solar en electricidad es a través de las llamadas células fotovoltaicas. Gracias a un sofisticado proceso de elaboración la arena de la playa (silicio) se convierte en una célula solar que se comporta como si fuese una pila de las que usamos normalmente. Siempre que le dé el sol, generará una pequeña cantidad de electricidad en forma de corriente continua. Al igual que en los aparatos tenemos que poner varias pilas para conseguir la energía necesaria, los paneles usan muchas células solares para forma un panel fotovoltaico que suele producir el mismo tipo de energía que la de las baterías de los coches.

A diferencia de las pilas y las baterías, los paneles fotovoltaicos no se agotan nunca, no hay que cambiarlos ni hay que rellenarlos con ningún líquido. Mientras les dé el sol, producirán electricidad de por vida.

> Producción de agua caliente

La mayoría del agua caliente que se usa en las casas se podría producir gracias al Sol. El equipo que lo consigue se llama captador solar y lo conocemos todos con el nombre común de colector solar. No es más que una chapa de metal de color negro dentro de una caja aislada por todos los lados menos por el que se pone mirando al Sol que es de cristal.

Siempre que le dé el Sol, esa chapa se pondrá muy caliente y si hacemos pasar agua en contacto con la chapa, el agua se calentará. Como el agua la calentamos dentro del colector pero la tenemos que usar en el baño, tenemos que poner algún sistema que nos mueva el agua y, además, que la almacene ya que solo se calienta cuando hay sol pero se puede usar de día o de noche. Los colectores llevan un depósito de acumulación de agua y algún sistema que mueve el agua desde el colector hasta el depósito. Cuando nosotros nos duchamos, sacamos el agua caliente que se ha ido almacenando en ese depósito y no necesitamos usar ningún otro tipo de energía más que para compensar los días que no haya Sol.

> Calefacción en viviendas

Se dice que un sistema de calefacción es activo cuando usa equipos como colectores solares para recoger la energía solar que llega al tejado de la casa y bombas o ventiladores para traspasar ese calor al interior de la casa. La calefacción usa el mismo tipo de colector solar que el del agua caliente, sólo que en más cantidad. Los colectores hacen las veces de la caldera de la calefacción que calienta el agua que pasa por los radiadores.

En el caso de la calefacción solar, los radiadores tienen que elegirse para que funcionen correctamente con el nivel de temperatura que consiguen los paneles solares. Los sistemas de calefacción que mejor se llevan con el agua caliente de los paneles solares son los de aire o los de suelo radiante. Los primeros son muy parecidos a la calefacción de los coches y los segundos son diseños modernos que convierten el suelo de toda la casa en un gran radiador de calor que a diferencia de los tradicionales de la pared, se pone a muy poca temperatura.

> Producción de vapor

Evaporar agua sólo se consigue aportando mucha energía y los únicos sistemas solares que lo consiguen son los llamados colectores de concentración. Aunque se construyan de diversas formas, todos utilizan la misma idea de la lupa. La radiación solar que llega a la lupa se concentra en un punto pequeño que es donde alcanza tanta temperatura como para quemar un papel. En vez de cristales trasparentes, los colectores de concentración usan espejos y consiguen concentrar en un punto pequeño tanta energía como para que se pueda calentar agua u otro fluido por encima de los 100 oC. Mientras los colectores solares normales están fijos, estos tienen que estar siguiendo al sol pero a cambio de esta complicación, consiguen producir vapor para muchas de las aplicaciones industriales e incluso para generar electricidad como lo hacen las centrales solares.

> Aprovechamiento solar pasivo

Se conocen con el nombre de sistemas solares pasivos a aquellos diseños de viviendas que aprovechan los recursos naturales del sol y de el viento y las características de los materiales con los que se construyen las viviendas, para generar una gran parte de las necesidades de calefacción y refrigeración.

Los diseños pasivos usan las fuentes y los sumideros naturales de energía que rodean al edificio para abastecerse de lo que necesitan y deshacerse de la energía que les sobra para mantener el confort.

En los sistemas pasivos, los elementos que recogen, almacenan, transfieren y disipan calor, están integrados en los elementos arquitectónicos tales como paredes y techos. Un muro puede hacer las veces de colector y almacén de calor, a la vez que servir de cierre de un determinado espacio.

Los sistemas solares pasivos consideran las ventanas como colectores solares naturales que van a dejar pasar al interior de la casa toda la energía solar que necesite para calentarse. También las usan para garantizar la ventilación natural con la que refrescar la vivienda en las noches del verano y para controlar que el sol y el viento jueguen a favor del confort del edificio, aprovechan la vegetación.

Las ventajas de los sistemas solares pasivos se basan en la sencillez de las ideas y en que no hay mecanismos que requieran mantenimiento y consuman energía. Para que funcionen bien, hay que aplicarlos en el mismo momento en que se diseña la vivienda.

Por ejemplo, se tiene que distribuir la casa de forma que en las zonas mas confortables se ubiquen las habitaciones de mas uso y se tiene que disponer el aislamiento en los sitios que mas lo necesiten. Las paredes que den al norte para controlar las pérdidas de calor en invierno y los tejados y las paredes que miran al oeste para que no nos entre calor indeseado en verano.

Por último, los sistemas solares pasivos tienen que tener en cuenta los colores de las fachadas y de los tejados como manera fácil de ayudar a recoger o a expulsar la energía según nos convenga o no.

> Iluminación natural

A veces no prestamos atención a esta posibilidad por que estamos tan acostumbrados a ver la luz que no la consideramos como una fuente de energía. Pero cuando falla, el día está oscuro o estamos en una habitación que no le llega bien la luz solar, tenemos que utilizar electricidad. Si nos imaginamos que todas las veces que estamos en alguna habitación con luz del sol en vez de luz solar necesitásemos luz eléctrica, podremos entender la cantidad tan enorme de energía gratuita que nos llega del Sol y que aprovechamos de forma inmediata para vivir más confortablemente.

Existen otros tipos de fuentes de energía:

>Biomasa 

Se trata de aquella energía que somos capaces de extraer tanto de las plantas como del resto de la materia orgánica. Además de la leña, las plantas nos proporcionan combustible muy parecido al gasoil que podemos utilizar en los coches (biodiesel), alcohol que también sirve como combustible (bioalcohol) y gas que se quema tanto en las calderas de calefacción como en las que producen electricidad (biogas). Considerando todas las formas de uso de la biomasa, es la fuente de energía que más se consume en el mundo después del petróleo y es una esperanza para conseguir un combustible alternativo y ecológico a la gasolina para nuestros coches.

>Energía minihidráulica

La conversión de la energía que posee el agua que circula por ríos o canales y que se aprovecha a base de instalar una turbina directamente en el cauce, se conoce como conversión minihidráulica y se diferencia de la hidráulica en cuanto a que no necesita embalses. Son instalaciones pequeñas que no afectan a la ecología del río y pueden estar instaladas en lugares tradicionales como los molinos de agua.

>Energía eólica

El viento lo genera el Sol al calentar unas zonas más que otras. El aire que está en contacto con los sitios que se ha calentado más tiende a subir y esa especie de vacío que se crea, se llena con el aire que está más próximo que se mueve horizontalmente creando el viento. Desde hace más de dos mil años el hombre ha sabido utilizar la fuerza del viento para mover los barcos y moler el grano o bombear agua en los molinos de viento. En la actualidad, los molinos de viento son capaces de producir electricidad de forma directa y en aquellos lugares donde hay mucho viento, estos molinos representan la forma más eficaz, barata y ecológica de producir grandes cantidades de electricidad: son los parques eólicos.

Fuente: solarízate.org

15 MARZO – DIA MUNDIAL DEL CONSUMIDOR

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En conmemoración al día mundial del consumidor, en el que de forma consciente todas las naciones se comprometen a respetar los derechos de la naturaleza; fuente de todos los productos que se consumen en el planeta.

1. Agricultura y alimentos

2. Agua

3. Enegía.

4. Metales y minerales

5. Sentido nacionalista

Derechos de la naturaleza.

Derecho a existir, ser respetada, mantener sus ciclos vitales y procesos evolutivos, a la promoción comprensiva de su regeneración y restauración. A no ser interrumpida en sus estructuras interrumpidas ente otros derechos.

Por vez primera en la historia mundial, se llevó a cabo el Primer Tribunal Internacional por los Derechos de la Naturaleza, en el que se reconoció legalmente que los ecosistemas, plantas y especies animales no pueden ser simplemente objetos propiedad de alguna entidad, sino que inherentemente existen por derecho propio.

La continuidad de este primer Tribunal se llevará a cabo en Diciembre 2014, en Lima, Perú.

Cómo calcular tu Huella Ecológica

Cómo calcular tu Huella Ecológica

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De la misma forma que al caminar dejamos nuestra huella, nuestro modo de vida deja una huella ecológica, es decir, provoca un impacto ambiental determinado.

En la actualidad nadie pone en duda la responsabilidad del hombre en la contaminación del planeta y en el agotamiento constante y progresivo de los recursos naturales. Puesto que urgen soluciones que ofrezcan un poco de luz a tan oscuro problema, es necesario crear una conciencia ecológica individual que nos haga adoptar acciones sostenibles en nuestra vida cotidiana.

La huella ecológica es una medida indicadora de la demanda humana que se hace de los ecosistemas del planeta poniéndola en relación con la capacidad ecológica de la Tierra de regenerar sus recursos. Representa «el área de aire o agua ecológicamente productivos (cultivos, pastos, bosques o ecosistemas acuáticos) necesarios para generar los recursos necesarios y además para asimilar los residuos producidos por cada población determinada de acuerdo a su modo de vida en específico, de forma indefinida».

El objetivo fundamental de calcular las huellas ecológicas consiste en evaluar el impacto sobre el planeta de un determinado modo o forma de vida y compararlo con la biocapacidad del planeta. Consecuentemente es un indicador clave para la sostenibilidad.

La ventaja de medir la huella ecológica para entender la apropiación humana está en aprovechar la habilidad para hacer comparaciones. Es posible comparar, por ejemplo, las emisiones producidas al transportar un bien en particular con la energía requerida para el producto sobre la misma escala (hectáreas).

El cálculo de la huella ecológica es complejo, y en algunos casos son imposibles, lo que constituye su principal limitación como indicador; en cualquier caso, existen diversos métodos de estimación a partir del análisis de los recursos que una persona consume y de los residuos que produce.

Clemente Álvarez de Ecolab ha escrito una maravillosa entrada explicándonos paso a paso cómo se calcula la huella ecológica.

Aquí un extracto:

La huella ecológica se suele medir en hectáreas globales (hag) por habitante y año. Es una estimación de la superficie que se necesita para producir los recursos consumidos: la superficie de campos para cultivar los alimentos y la fibra para ropa, la de los pastos para el ganado, la del mar para sostener las capturas de pesca, la de bosque para producir la madera y pulpa, o la utilizada para construir encima ciudades, carreteras o cualquier infraestructura. No tiene en cuenta el uso de agua u otros impactos generados por el consumo (como la contaminación o la pérdida de biodiversidad).

De forma muy simplificada, esta particularidad de la huella ecológica obliga a realizar un balance de las importaciones y exportaciones de los diferentes productos y traducirlo en CO2 (una medición estimativa, pues no se tiene en cuenta que en cada país del que se importan productos se usa un tipo de energía con diferentes emisiones de CO2). De esta forma, se obtiene una determinada superficie forestal necesaria para compensar todas las emisiones de CO2, que hay que añadir al resto de espacio productivo usado en el territorio para extraer la madera, los cereales, el pescado, la leche, la ropa…

[…]

El resultado final de la huella ecológica es una cantidad de hectáreas globales por habitante y año. Claro que no es lo mismo una hectárea de bosque, una de árboles para compensar CO2, una de pastos o una de ciudad. Lo que se hace es ponderar cada tipo de superficie a través de un factor de equivalencia(1) y la suma se expresa en hectáreas globales. Como detalla Calvo, en realidad la hectárea global no existe en ningún sitio, pues representa la productividad biológica media en el planeta.

HUELLA ECOLOGICA

 

Vía Diario Ecología

¿Qué es y cómo hacer composta?

¿Qué es y cómo hacer composta?

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El material orgánico es todo aquel material que se pudre, como la hojarasca, desperdicios de comida, estiércol, plumas, yerba o pasto, etc. Un ejemplo claro de composta lo realiza la misma naturaleza. Si observas bien, las hojas que caen de los árboles, flores, y frutas; un tiempo después de que están en el suelo comienzan a descomponerse hasta que se vuelven tierra nuevamente.

 

¿Y para qué me sirve a mí hacer composta?

Primero. Para no tener los desperdicios ni la basura regada o mosqueándose.

Segundo. En lugar de comprar abono en el cual voy a gastar, mejor lo hago yo con los desperdicios.

Tercero. Ayudo a cuidar el ambiente, además de que me deshago de la basura obteniendo un beneficio y un excelente fertilizante que me sale gratis.

¿Por qué utilizar composta?

Para la agricultura, se ha vuelto necesaria la adición de fertilizantes y plaguicidas para obtener una mayor producción en la siembra. La adición de fertilizantes y agroquímicos, además de implicar un gasto adicional para los productores, ha ocasionado problemas de contaminación al suelo, a los cuerpos de agua y a la salud. Esto ocurre cuando llueve y estas sustancias son llevadas por las corrientes a los cuerpos de agua o se infiltran al subsuelo.

Además, en nuestras casas, la materia orgánica se va al basurero, mezclándose con otros desperdicios, y finalmente va a un tiradero produciendo así contaminación.

De los desperdicios de nuestras casas, el 40% es material orgánico, y si nosotros evitamos que se vaya al basurero haciendo composta, ayudaremos a evitar contaminar el agua y el suelo.

Algo muy importante que debes saber acerca de la composta:

La composta provee los tres elementos esenciales para la vida de las plantas:

  • Nitrógeno
  • Fósforo
  • Potasio

Además de otros elementos y algunos minerales que son indispensables para la fertilidad de la tierra.

Beneficios que da al suelo la composta

  • Retiene la humedad del suelo
  • Permite el paso del aire
  • Controla la erosión
  • Mejora la estructura del suelo
  • Adherimos más materia orgánica al  suelo
  • Tendremos menos necesidades de usar  fertilizantes
  • Las plantas crecerán más saludables
  • Ayudamos a conservar el ambiente

Materiales que se pueden usar para hacer composta

Los materiales orgánicos que puedes usar para hacer composta pueden ser de origen vegetal o animal.

Vegetal:

  • Hojarasca, pasto o hierba
  • Aserrín
  • Ceniza

Desperdicios de la cocina como:

  • Cascara de fruta
  • Fruta hechada a perder
  • Tortillas con moho
  • Sobras de comida

Animal:

  • Estiércol
  • Vísceras
  • Pelo

¿Cómo hacer la composta o abono orgánico?

  • Existen diferentes formas de hacer los composteros, dependen del espacio que tengas de terreno y los materiales con que cuentes
  • Hacer un hueco en el patio de 1m de profundidad y 60cm X 60cm de lado.
  • Usar un tambo o botes grandes y quitarles el fondo y la tapa y hacerle huecos alrededor.
  • Hacer una caja de madera sin fondo con las mismas medidas que el del hueco.

¿Cómo voy haciendo la composta?

  • Junta el material orgánico que se produzca en tu casa.
  • Agrega una capa de este desperdicio al compostero.
  • Agrega una capa de tierra del jardín.
  • Rocía con agua lo que acabas de poner, pero cuidando que no quede muy mojado, solo húmedo.
  • Tapa él tambo o la caja con una lona o lo que se le parezca, cuidando de que cuando llueva no le vaya a entrar agua a tu composta.

¿Cómo resolver algunos problemas que se pueden presentar?

La composta escurre agua con olor. Se debe a que estás poniendo muchos desechos orgánicos en una sola capa o con la lluvia se ha mojado. Lo que debes hacer es agregar más tierra, hacer más chicas las capas de materia orgánica, y revisar que la lona esté bien puesta.

La composta se ve seca. Añade un poco de agua, no pongas mucha.

No hay mucha materia orgánica para poner. Disminuye la capa de tierra.

Hay muchos desechos orgánicos para poner. Haz las capas que sean necesarias pero NO EXCEDAS DE 5 cm tu capa de desechos orgánicos

Entre los 3 y 5 meses, dependiendo del cuidado que le des, tendrás tu composta lista y la podrás usar para sembrar hortalizas, plantas de ornato o simplemente la agregas al suelo.

Compost – Good For Your Veggies, Good For The Environment.

 

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Vía: Diario Ecología

Cómo tener un San Valentín ecológico

Cómo tener un San Valentín ecológico

Si el día de San Valentín es un día importante para ti o uno de los que amas, a continuación, también puede mostrar un poco de más amor por el medio ambiente, comprando de forma sustentable para tener un Día de San Valentín Ecológico. He aquí algunas ideas:

– Tarjetas de papel reciclado o puedes hacerlas tú mismo.

– Considera la posibilidad de enviar una tarjeta electrónica.

– Chocolate orgánico o de comercio justo.

– Flores cultivadas localmente u orgánicas.

– Haz una donación a una organización del medio ambiente en nombre de la persona.

– Si quieres regalar joyas, considera la posibilidad de la joyería de segunda mano o la compra joyerías que están certificados para compra de componentes de metales preciosos y piedras preciosas de una manera ecológica y socialmente responsable. O considera algo realmente fuera de lo común como un anillo de madera sustentable – se ven increíbles.

– Comprar a la persona un certificado de regalo para terapias holísticas por ejemplo un masaje.

– Organiza una cena en un restaurante local que se especialice en alimentos orgánicos o cultivados localmente. La comida local reduce el recorrido de los alimentos.

– Tal vez haz tu mismo la cena con ingredientes cultivados localmente, acompañada por un vino ecológico. Usa velas de soya para poner un ambiente romántico.

– Reserva un retiro en una reserva natural, parque o área natural.

– Da perfumes y fragancias naturales.

 

Vía: Blog Verde.

¿Por qué son importantes los árboles?

¿Por qué son importantes los árboles?

Hemos hecho énfasis en la importancia de la reforestación en México y para el planeta, así como los beneficios de plantar árboles en la ciudad.

En este caso vamos a puntualizar las ventajas e importancia sobre 1 millón de árboles, así podrás advertir de manera más integral los datos que debes aprender. Un millón de árboles.- 

  • Proporcionan el oxígeno necesario para más de 4 millones diariamente.
  • Absorben 38.000 toneladas métricas de dióxido de carbono en los primeros 10 años, ayudando de manera activa a mejorar la calidad del aire que respiramos y como una gran herramienta para la preservación del medio ambiente.
  • Limpian de la atmósfera la cantidad suficiente al impacto causado por 8.000 vehículos cada año.
Las secoyas de California son los organismos vivientes más altos.-
  • Un millón de árboles pueden absorber 9.122.842 metros cúbicos de agua de escorrentía, colaborando en la mitigación de inundaciones y favoreciendo con la humedad al desarrollo de vegetación.
  • Áreas urbanas con más vegetación tienen índices criminales menores y mejores resultados de la población educativa. Los costos inmobiliarios pueden incrementarse hasta en 10%.
  • Sirven de hábitat para un amplio abanico de fauna y flora.
  • La recuperación de la inversión es alta. Los árboles generan cerca a 5 $US en beneficios por cada dólar que se invierte en la siembra y cuidado en las áreas urbanas.
  • Un árbol maduro remueve 70 veces más contaminantes que uno joven. ¿Te das cuenta lo que sucede cuando simplemente se cortan como si nada pasaría?
  • La vida media de un árbol urbano en EE. UU es de 8 años. Lastimosamente menor en nuestras latitudes.
  • Miles de millones de personas dependen de la salud de las cuencas hidrográficas con árboles en plena armonía. Ahí se originan cantidades increíbles de agua que la población mundial, cada vez mayor requiere.
El árbol Sri Maha Bodhil (Ficus religiosa) venerado en el hinduismo.-
  • Como para la cultura occidental, por Navidad, en varios lugares de Asia, los árboles son venerados. Por ejemplo el árbol “Sri Maha Bodhil» es uno de los ejemplares más longevos registrados. Se calcula una edad de 288 A.C. y se halla en un templo en Sri Lanka. Representa la felicidad y la buena vida; la armonía.
  • Existen más de 23.000 especies de árboles en el planeta. ¿Sabemos los beneficios para la elaboración de nuevos fármacos que tienen? ¿Cura contra el cáncer?…¿o simplemente no es motivo de preocupación?
  • Un árbol puede absorber la contaminación que un automóvil produce andando 41.000 kilómetros.

Vía: Natura MedioAmbiental

5 Aplicaciones ecológicas para usuarios de Android

5 Aplicaciones ecológicas para usuarios de Android

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Si dispones de un smartphone con sistema Android cuentas con una infinidad de aplicaciones para facilitar tu vida. Entre ellas, el mercado ofrece muchas app pensadas exclusivamente en ayudarnos a ser más ecológicos, alimentar nuestra consciencia ecológica,  reducir nuestra huella ambiental y cuidar mejor el medio ambiente.

Si estás buscando alguna aplicación “verde” para tu Android, aquí te dejamos con 5 sugerencias muy interesantes:

1.-Go Green: esta aplicación gratuita ofrece un tip ecológico o un buen consejo para cuidar el medio ambiente cada vez que es accionado. El objetivo es que el usuario realmente aplique los consejos recibidos ayudando a preservar y mantener el medio ambiente, además de compartir seus nuevos conocimientos con las personas cercanas.

2.-Green Tips: también ofrece interesantes consejos de cómo tener una vida más ecológica. Podrás conocer, dentro del contexto ecologismo, informaciones sobre transporte, residuos, salud, alteraciones climáticas, productos químicos, agua, recursos materiales, etc. Para exhibir los consejos basta sacudir tu teléfono. Podrás también compartir el consejo que más te guste a través de redes sociales.

3.-Eco Charger: la aplicación emite un ruido cuando tu batería fue cargada correctamente. Así te acordarás de desenchufar el cargador evitando el consumo innecesario de energía. La app también notifica sobre el supe calentamiento de la batería o alta voltaje.

4.-Eco Buzz Widget: te informa sobre los cambios climáticos, actualizaciones sobre cambios ambientales y te cuenta como tener un estilo de vida más ecológico. La app aparece como un widget en tu pantalla inicial exhibiendo informaciones ecológicas como si fuese una noticia.

5.-My Recycle List: con esta app podrás localizar las estaciones de reciclado para los diferentes ítems como vidrio, papel, metal, etc. Basta introducir el código postal y informar el objeto que deseas descartar. La app enviará un mensaje con el nombre de la estación de reciclaje más cercana y un link de Google Maps para facilitar la localización.

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Vía: Ecologismo